De cacaoboom is inheems in tropische gebieden in Midden- en Zuid-Amerika, hoewel 70% van de cacao nu wordt verbouwd in West-Afrika. Cacaoplanten hebben twee eetbare delen: de zaden (ook bonen genoemd) en het fruit. Van de zaden worden cacao, cacaoboter en chocolade gemaakt. Rauwe cacao wordt gemaakt door koudgeperste niet-geroosterde cacaobonen. Het proces houdt de levende enzymen in de Cacao en verwijdert het vet. Cacaopoeder daarentegen is rauwe cacao die bij hoge temperaturen is geroosterd, waardoor het enzymgehalte wordt verlaagd en de algehele voedingswaarde wordt verlaagd. Cacao bevat tryptofaan, een aminozuur dat het lichaam gebruikt om serotonine te maken, een chemische stof in de hersenen die ons helpt te ontspannen. Het bevat ook hoge niveaus van magnesium en zink, die naast ijzer, calcium, beta-caroteen en omega 6-vetzuren een belangrijke rol spelen in de slaap.